El Plàstic/tipus/Pp

Salta a la navegació Salta a la cerca

Polipropilè (PP)

El polipropilè es un polímer termoplàstic, parcialment cristal·lí, que s'obté de la polimerització del propè. Pertany al grup de les poliolefines i les seues aplicacions principals són: embalatges per aliments, teixits, pel·lícules transparents, equips de laboratori, components de caldereria química, mànegues i tubs. En addicionar diferents càrregues: talc, cautxú, fibra de vidre, etc., es potencien les seves propietats fins transformar-lo en un polímer d'enginyeria. El polipropilè és transformat en la indústria pels processos d'injecció, bufat i extrusió, i termoformat.

Al afegir entre un 5 i un 30% d'etilè en la polimerització s'obté un copolímer que posseeix major resistència al impacte que el polipropilè homopolímer. Quan el percentatge de etile supera un cert valor, el material passa a comportar-se com un elastòmer, amb propietats mol diferents del polipropilè convencional. A aquest producte se l'anomena cautxú etile-propile (EPR, del anglès Ethylene-Propylene Rubber).

Història[modifica]

A principis de la dècada de 1950, nombrosos grups d'investigació a tot el món estaven treballant en la polimerització de les olefines, principalment l'etilè i el propilè. Diversos d'ells van aconseguir, gairebé simultàniament, sintetitzar polipropilè sòlid en laboratori:

  • 1950 Bernhard Evering i el seu equip de la també nord-americana Standard Oil van produir barreges de polipropilè i polietilè des d'aquest any mitjançant un catalitzador de molibdè, però els resultats obtinguts no van ser satisfactoris i aquesta via de desenvolupament va ser finalment abandonada per Standard Oil.
  • 1951 J. Paul Hogan i Robert Banks, de la nord-americana Phillips Petroleum, van produir una petita mostra de polipropilè, però ni les seves propietats ni el catalitzador utilitzat la feien apta per a un desenvolupament industrial.
  • 1953 L'equip dirigit per l'alemany Karl Ziegler, de l'Institut Max Planck, havia obtingut polietilè d'alta densitat utilitzant uns excel.lents catalitzadors organometàl.lics que amb el temps s'anomenarien catalitzadors Ziegler. A finals d'aquest mateix any, van obtenir polipropilè en un experiment però no es van adonar fins anys més tard. El 1954 Ziegler va concedir una llicència per utilitzar els seus catalitzadors a la nord-americana Hèrcules, que el 1957 va començar a produir polipropilè a Amèrica del Nord.
  • 1954 L'italià Giulio Natta, de l'Institut Politècnic de Milà (Itàlia) va obtenir polipropilè isotàctic sòlid en laboratori, utilitzant els catalitzadors desenvolupats per Ziegler. Si bé avui se sap que no va ser realment el primer a manipular polipropilè, sí que va ser el primer a llançar llum sobre la seva estructura, identificant la isotàctic com a responsable de l'alta cristalinitat. Poc després, el 1957, l'empresa italiana Montecatini, patrocinadora del Politècnic, va iniciar la comercialització del polipropilè.
  • 1954 W.N. Baxter, de la nord-americana DuPont, també va obtenir polipropilè però només en quantitats ínfimes i sense trobar utilitat al producte obtingut. DuPont mai va arribar a comercialitzar industrialment polipropilè.

Al principi l'ús del polipropilè no es va estendre molt a causa de dues raons:

  • En primer lloc, Montecatini es va veure embolicada en una complexa sèrie de litigis de propietat intel lectual amb Phillips, DuPont i Standard Oil. D'altra banda Montecatini també va tenir un conflicte amb Ziegler perquè Natta havia fet servir els seus catalitzadors sense permís per obtenir polipropilè.
  • En segon lloc, el polipropilè tenia serioses desavantatges enfront del PE: menys resistència a la calor ia la llum i fragilitat a baixa temperatura. El desenvolupament d'antioxidants específics solucionar la resistència a la calor i la llum mentre que el problema de la baixa temperatura va ser resolt incorporant a la formulació del PP petites quantitats d'altres monòmers com ara l'etilè.

El creixement de la producció de polipropilè ha anat de la mà d'una sèrie de fusions entre els principals productors. No obstant això, la rendibilitat de la producció de poliolefines va començar a decaure a partir de 2000.

Propietats[modifica]

El polipropilè és un plàstic rígid amb les següents característiques:

  • Alta cristalinitat
  • Punt de fusió elevat
  • Resistència química excel·lent contra diversos solvents químics, alcalins i àcids.
  • Densitat baixa

Aplicacions[modifica]

  • Pel·lícula transparent (Film) per aliments, snacks, cigarretes, xiclets, llaminadures, indumentària.
  • Bosses teixides: per papes, cereals.
  • Envasos industrials.
  • Fils caps, cordilleria.
  • Canonades per a aigua calenta.
  • Xeringues descartables.
  • Tapes en general, envasos.
  • Basar i parament.
  • Calaixos per a begudes.
  • Galledes per a pintura, gelats.
  • Potes per margarina.
  • Fibres per tapisseria, cobrellits, etc.
  • Teles no teixides: bolquers descartables.
  • Catifes.
  • Caixes de bateria, para-xocs, etc...